Cómo prevenir el agotamiento por calor en personas autistas

Llegan los meses de verano y con ellos las altas temperaturas. Aparte de problemas para conciliar el sueño, aparecen otras patologías relacionadas con la exposición al calor, como puede ser el cansancio, irritabilidad, calambres… Son las denominadas enfermedades relacionadas con el calor, y en el caso del autismo, es importante tenerlas en cuenta en esta época. En este artículo repasaremos las situaciones y factores que nos podemos encontrar y estrategias para prevenir su aparición y llevar lo mejor posible las olas de calor.

Agotamiento por calor: qué es y porqué puede afectarnos más

El agotamiento por calor es una condición cuyos síntomas pueden incluir sudoración intensa y pulso acelerado, como resultado del sobrecalentamiento del cuerpo. Es uno de los tres síndromes relacionados con el calor, siendo los calambres por calor los más leves y el golpe de calor el más severo.

Si bien el sobrecalentamiento y la deshidratación son las causas principales de que aparezca el agotamiento por calor, generalmente es una combinación de estos dos factores. Además, los niños son más propensos a las enfermedades relacionadas con el calor que los adultos por diseño de su cuerpo. Los cuerpos de los niños producen y almacenan más calor que los adultos, pero los niños también sudan menos y tampoco almacenan líquidos tan bien como los adultos, por lo que la deshidratación puede ocurrir más rápido, incluso sin actividad física.

Esto es especialmente importante en personas autistas, ya que además de las dificultades de comunicación y de no saber interpretar lo que les está ocurriendo en su cuerpo por dificultades de procesamiento sensorial (disminución de la conciencia corporal), les puede ser complejo auto detectar las señales del agotamiento de calor, y a veces incluso olvidan las rutinas más básicas como beber agua, ya que a veces existen también dificultades de memoria a corto plazo.

También es necesario conocer en profundidad los efectos de la medicación, revisar los medicamentos para detectar factores que aumenten el riesgo de estrés por calor es imprescindible, ya que un medicamento puede contribuir a la deshidratación si aumenta el metabolismo, disminuye el apetito, tiene diarrea como efecto secundario, aumenta la micción (un diurético), y un medicamento puede contribuir al sobrecalentamiento si disminuye la sudoración y aumenta el metabolismo.

Patologías que afectan el metabolismo como la enfermedad cardíaca, la obesidad, la diabetes, o la fibrosis quística, o también haber tenido recientemente algunas enfermedades, aumentan el riesgo de deshidratación.

La humedad es un factor determinante: una vez que la humedad relativa alcanza el 60%, el sudor comienza a adherirse a la piel en lugar de evaporarse. La humedad no solo evita el correcto enfriamiento del cuerpo sino que dificulta la capacidad de sudar. Se pierde una parte importante del mecanismo de enfriamiento del cuerpo. Por lo tanto, en días de calor con humedad alta hay que extremar las precauciones.

Aquí os mostramos una App que puede dar información sobre el índice de riesgo de estrés calórico, que sale de una combinación entre la temperatura y la humedad, y puede ser una buena herramienta para tomar decisiones diarias, y así evitar realizar algunas actividades al aire libre, o tomar mayor precauciones si se hacen.

DiGiTH es una herramienta gratuita que calcula el nivel o índice de estrés ambiental mediante las ecuaciones del índice de temperatura y humedad (índice de estrés calórico) en tiempo real. Fuente: Apple Store.

El agotamiento por calor puede preceder al golpe de calor

Las causas del agotamiento por calor incluyen la exposición a altas temperaturas, particularmente cuando se combinan con alta humedad y actividad física extenuante. Sin un tratamiento oportuno, el agotamiento por calor puede provocar un golpe de calor, una afección muy grave, que es potencialmente mortal.

El golpe de calor es una afección que sucede cuando el cuerpo ya no puede controlar su temperatura: la temperatura del cuerpo aumenta rápidamente, el mecanismo de sudoración falla y el cuerpo no puede enfriarse. Cuando ocurre un golpe de calor, aparece un sobrecalentamiento corporal que impide que los órganos vitales funcionen correctamente.

El golpe de calor puede causar una discapacidad permanente o la muerte si la persona no recibe tratamiento de emergencia, por eso es tan importante anticiparse en cuanto se puedan detectar los primeros síntomas del agotamiento por calor.

Los signos y síntomas de agotamiento por calor

Son varios y a tener en cuenta que pueden desarrollarse repentinamente o con el tiempo, especialmente con períodos prolongados de ejercicio o en días anteriores a la aparición de los síntomas, que son los siguientes:

  • Una temperatura corporal elevada, generalmente entre 38 y 40ªC.
  • Piel fresca y húmeda con piel de gallina cuando hace calor.
  • Sudoración intensa.
  • Debilidad.
  • Mareo.
  • Fatiga.
  • Pulso débil y rápido.
  • Presión arterial baja al ponerse de pie.
  • Calambres musculares.
  • Náuseas.
  • Dolor de cabeza.
  • Aumento de la sed.
  • Orinar con menos frecuencia, orina oscura o con olor fuerte, o llorar sin lágrimas son señales de advertencia de deshidratación.
Colores de la orina que indican el nivel de hidratación.

Síntomas del golpe de calor

¿Puede ser un golpe de calor? Aprendamos a diferenciar los síntomas de los del agotamiento por calor. Son los siguientes:

  • Una temperatura corporal que se eleva peligrosamente, por encima de los 40ºC.
  • Ausencia de sudoración.
  • Confusión, desorientación.
  • Irritabilidad.
  • Piel enrojecida, caliente y seca (la piel puede estar húmeda).
  • Pérdida de consciencia.
  • Náuseas, vómitos, diarrea.
  • Latidos rápidos del corazón y respiración.
  • Dolor de cabeza intenso.
  • Convulsiones.
  • Debilidad y/o mareos.
  • Orina oscura.

El golpe de calor es una emergencia médica si su hijo/a ha estado al aire libre o en un ambiente caluroso y muestra síntomas de golpe de calor, es necesario un tratamiento médico de emergencia de inmediato, puede ser mortal. Tome las siguientes medidas tan pronto como sea posible:

  • Llame a emergencias al 112.
  • Lleve a su hijo/a adentro o a la sombra y desvístalo.
  • Comience un enfriamiento rápido sumergiéndolo en una bañera con agua fría si es posible.
  • Si no hay una bañera disponible, aplique toallas frías sobre gran parte del cuerpo y reemplácelas con frecuencia.
  • Coloque paños húmedos fríos o hielo en la cabeza, el cuello, las axilas y la ingle; o empape la ropa con agua fría.
  • Haga circular el aire alrededor para acelerar el enfriamiento del cuerpo.
  • No dé líquidos ni ponga nada en la boca, porque pueden comenzar las convulsiones.
  • Espere a la llegada de los servicios de emergencia lo más posible.

Cómo prevenimos el agotamiento por calor

Puede tomar una serie de precauciones para prevenir el agotamiento por calor y otras enfermedades relacionadas con el calor. Cuando suban las temperaturas, recuerda:

  • Beber, beber y beber mucho líquido. Mantenerse hidratado ayudará a su cuerpo a sudar y a mantener una temperatura corporal normal, tanto si se hace actividad física como si no. Intenta crear una rutina horaria, para facilitar que se ingiera suficiente agua.
  • Observar el color de la orina. Mira nuestra infografía para saber cuando hay que hidratarse.
  • Usar ropa holgada y ligera. El uso excesivo de ropa o ropa ajustada no permite que el cuerpo se enfríe adecuadamente.
  • Usar ropa que enfríe, pueden existir chalecos y ropa especial que puede aliviar las altas temperaturas.
  • Proteger contra las quemaduras solares. Las quemaduras solares afectan la capacidad de su cuerpo para refrescarse, así que usar protección solar generosamente y vuelva a aplicarlo cada dos horas, o más a menudo si estás nadando o sudando.
  • Prestar atención a los medicamentos. Tener atención sobre a los problemas relacionados con el calor si toma medicamentos que pueden afectar la capacidad de su cuerpo para mantenerse hidratado y disipar el calor.
  • Tomárselo con calma durante las horas más calurosas del día. Si no puede evitar la actividad extenuante cuando hace calor, beba líquidos y descanse con frecuencia en un lugar fresco y con circulación de aire.  
  • Aclimatarse. Limite el tiempo que pasa trabajando o haciendo ejercicio en el calor hasta que esté acondicionado para ello. Las personas que no están acostumbradas al clima cálido son especialmente susceptibles a las enfermedades relacionadas con el calor. Su cuerpo puede tardar varias semanas en adaptarse al clima cálido.
  • Si se toman medicamentos o se tiene una afección que aumente el riesgo de problemas relacionados con el calor, como antecedentes de enfermedades por calor anteriores, se debe evitar el calor y actuar rápidamente si se notan síntomas de sobrecalentamiento
  • Reemplazar los electrolitos: los plátanos, las naranjas, las patatas y las verduras de hoja verde son sustitutos naturales de electrolitos. Los alimentos salados reemplazan el sodio perdido y también pueden alentar a beber. No son recomendables las bebidas bebidas azucaradas, bebidas con cafeína o bebidas deportivas.
  • Si participas en un evento o actividad deportiva extenuante en un clima cálido, comprobar que hay servicios médicos disponibles en caso de una emergencia por calor.
Ejemplo de chaleco refrigerante. Fuente: Amazon.

La orina nos da muchas pistas

El color de la orina es una de las formas más simples de evaluar la hidratación en la población general hoy en día. Y si además generamos una clave visual que se pueda entender, pues eso ayudará a establecer estrategias de prevención como de emergencia, para saber si debemos acudir al médico. La orina de color amarillo pálido o «color pajizo» significa que la hidratación es óptima. Por otro lado, una orina más oscura significa que puede ser que no estamos bebiendo lo suficiente. Cuanto más oscura sea la orina, mayor es el riesgo de deshidratación según la escala de Armstrong.

En Fundación ConecTEA hemos desarrollado estas infografías con una escala un poco más simplificada y con instrucciones para saber qué hacer en cada caso, ya que así generamos una planificación de medidas y una hoja de ruta más previsible de lo que va a ocurrir, lo que contribuirá a reducir la ansiedad en caso de emergencia.

Puedes descargarte estas imágenes y usarlas de manera personal. Si las difundes o es un ámbito profesional, escríbenos para comentárnoslo o cítanos en las RRSS.

Cualquier duda que tengas sobre este tema, y cómo prevenir el golpe de calor, puedes escribirnos a info@fundacionconectea.es.

Estamos #JuntosenelAutismo

Referencias

Armstrong, L.E., Soto, J.A., Hacker, F.T., Casa, D.J., Kavouras, S.A., Maresh, C.M. (1998). “Urinary indices during dehydration, exercise, and rehydration.” Int. J. Sport Nutr. 8: 345-355.

Aplicación DiGiTH https://apps.apple.com/mx/app/digith/id1362810404

0 comentarios

Enviar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

También te puede interesar…

Descarga nuestra Memoria Anual

Descarga nuestra Memoria Anual

Solo tienes que dejarnos tu mail y tendrás acceso a la misma instantáneamente.

Transparencia

You have Successfully Subscribed!

Descarga nuestra Memoriade Cuentas 2018

Descarga nuestra Memoriade Cuentas 2018

Solo tienes que dejarnos tu mail y tendrás acceso a la misma instantáneamente.

Transparencia

You have Successfully Subscribed!

Descarga nuestra Memoria Anual 2019

Descarga nuestra Memoria Anual 2019

Solo tienes que dejarnos tu mail y tendrás acceso a la misma instantáneamente.

Transparencia

You have Successfully Subscribed!

Descarga nuestra Memoriade Cuentas 2018

Descarga nuestra Memoriade Cuentas 2018

Solo tienes que dejarnos tu mail y tendrás acceso a la misma instantáneamente.

Transparencia

You have Successfully Subscribed!

Descarga nuestra Memoriade Cuentas 2019

Descarga nuestra Memoriade Cuentas 2019

Solo tienes que dejarnos tu mail y tendrás acceso a la misma instantáneamente.

Transparencia

You have Successfully Subscribed!

Descarga nuestra Memoria Anual 2020

Descarga nuestra Memoria Anual 2020

Solo tienes que dejarnos tu mail y tendrás acceso a la misma instantáneamente.

Transparencia

You have Successfully Subscribed!

Descarga nuestra Memoriade Cuentas 2020

Descarga nuestra Memoriade Cuentas 2020

Solo tienes que dejarnos tu mail y tendrás acceso a la misma instantáneamente.

Transparencia

You have Successfully Subscribed!

× ¿Cómo puedo ayudarte?